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Un año en Magdala

Por Marcela Zapata Meza, Directora del Proyecto Magdala

Hace poco más de un año iniciaba en Israel el Proyecto arqueológico Magdala, dirigido por la académica de la Universidad Anáhuac México Sur Marcela Zapata, con licencia otorgada por la Autoridad de Antigüedades de Israel tras el hallazgo de una sinagoga del Siglo I, y en colaboración con el Instituto de Investigaciones antropológicas de la UNAM. Se trata de un proyecto de gran relevancia, la primera vez que México lidera una investigación de arqueología bíblica.

El pasado julio se cumplió un año del inicio de las excavaciones, las cuales han arrojado importantes hallazgos y unas primeras aproximaciones a los usos y costumbres de los habitantes de Magdala durante su máxima ocupación a lo largo del siglo I.

Se han excavado 1,280 m2 distribuidos en tres módulos o zonas de excavación, en los que se han develado una serie de estructuras. Cabe destacar el descubrimiento de un complejo de cuartos (ver fotos 1 y 2 al final del documento) con apisonados de tierra y puertas que dan acceso a un patio abierto, un área común, con escaleras y piso de bloques de basalto. Llama la atención el excelente estado de conservación de los muros, los cuartos, pasillos y escaleras, así como de los pisos de basalto, en especial del mosaico y del miqvé (baño judío de purificación con 7 escalones que representan los 7 días de la creación). Todos los elementos hacen que el complejo habitacional cobre una gran importancia: se trata de un espacio privado al cual, posiblemente, sólo tenían acceso determinadas personas o familias. La cerámica, el vidrio y las monedas recuperadas confirman que estamos en un conjunto habitacional del siglo I.

En la actualidad se está trabajando en un cuarto módulo que abarca una extensión de 396 m2. A diferencia de los otros conjuntos habitacionales, este se ha caracterizado por estar limitado en sus cuatro extremos por calles, lo que nos indica que los cuartos y pasillos corresponden a un barrio o manzana completa de la ciudad de Magdala.

Los resultados obtenidos hasta el momento permiten dar una primera interpretación: si bien, de acuerdo a Flavio Josefo, los habitantes de Magdala fueron los primeros en poner resistencia en el año 67 al paso del ejército romano en su camino rumbo a Jerusalén (lo que significaría que la ciudad de Magdala fue testigo de una batalla), lo cierto es que las pruebas arqueológicas y sus asociaciones con los espacios y la arquitectura, hasta el momento, sugieren lo contario. No hay evidencia de una batalla en la zona, tampoco hay datos que den pie a pensar en un abandono súbito. Por el contrario, todo hace pensar que los habitantes de Magdala, tras el paso de los romanos, tuvieron el tiempo suficiente para abandonar sus casas de una manera paulatina y de que se llevaron consigo todas sus pertenencias. Esa puede ser la razón de que hasta el momento no tengamos contextos primarios. Las asociaciones de materiales y las áreas de actividad nos hablan de un gran movimiento, lento, hacia el sur de la región de Galilea.

La siguiente etapa se presenta muy apasionante, pues el nuevo módulo a excavar es el puerto, a través del cual se espera obtener mucha información económica e, incluso, de la diversidad de etnias que habitaron Magdala durante el siglo I.

Voluntariado

Uno de los aspectos más destacados del Proyecto Magdala en este primer año ha sido la intensa labor de voluntariado, un maravilloso ejemplo de cooperación internacional. Son ya más de 200 los voluntarios, jóvenes interesados en la arqueología, procedentes de países como México, Alemania, Chile, España, Estados Unidos e Israel, entre otros.

Más información Tel. 5628 8800. Extensiones 256 y 276 Mails: jose.pozon@anahuac.mx / rosanz3@hotmail.com / machezm@gmail.com

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